Обнаружена новая группа ископаемых рептилий — отдаленных родственников динозавров и птиц

Рис. 1. Триасовя рептилия телеократер, родственник динозавров и птиц, охотится на родственников млекопитающих — циногнатов. Иллюстрация © Mark Witton, Музей естественной истории в Лондоне

Изучение недавно найденных окаменелых костей рептилии Teleocrator, жившей на территории современной Танзании в триасовом периоде (примерно 245 млн лет назад), позволило установить существование ранее не известной группы — афанозавров. Афанозавры — обитатели древнего континента Пангея — были довольно стройными четвероногими хищниками с длинной шеей и хвостом, как у динозавров, но с короткими конечностями, как у крокодилов. Комбинация этих признаков, нехарактерная ни для каких других рептилий, впервые показывает, как был устроен древнейший общий предок современных птиц, динозавров и вымерших летающих ящеров-птерозавров.

Рептилии — это группа животных, объединяющая современных змей, ящериц, черепах и крокодилов. Строго говоря, в группу рептилий нужно включать и птиц, поскольку они являются членами этой же эволюционной линии. Среди ныне живущих рептилий птицы наиболее близки к крокодилам, вместе с которыми их объединяют в так называемую группу архозавров (Archosauria). Современные виды птиц и крокодилов — немногочисленные остатки некогда гораздо более разнообразных архозавров, по сути господствовавших на суше (а также в воздухе) на протяжении всей мезозойской эры (252–66 млн лет назад). Пожалуй, самые известные из ископаемых архозавров — это динозавры, от которых, по современным представлениям, как раз и происходят птицы. Но кроме динозавров известно и множество других групп архозавров, причем наибольшее их разнообразие зафиксировано в отложениях триасового периода (252–201 млн лет назад) — в это время архозавры как раз и стали доминирующей группой наземных позвоночных.

Среди архозавров выделяют две крупные эволюционные линии — крокодилью и птичью. К крокодильей линии относят множество разнообразных ископаемых животных, в общих чертах схожих с крокодилами, — довольно крупнотелых, короткошеих и коротконогих (их называют псевдозухиями, Pseudosuchia). Современные крокодилы — потомки одной из групп псевдозухиевых архозавров. Другая линия архозавров, птичья (их называют птицестопыми, Avemetatarsalia), включает динозавров и их близких родственников (в том числе птиц). Обычно предполагается, что динозавры, как основная группа в составе птицестопых, изначально двуногие и довольно легкотелые длинношеие животные. Однако эволюционная история птицестопых архозавров до последнего времени оставалась неизученной — ведь науке не были известны наиболее примитивные представители этой группы. Опубликованная в журнале Nature статья как раз раскрывает этот этап эволюции архозавровых рептилий.

Международная группа исследователей, включая российского специалиста по ископаемым рептилиям из Палеонтологического института РАН А. Г. Сенникова, описала новый вид архозавра, жившего в середине триасового периода, примерно 247–235 млн лет назад, на территории современной Танзании. Его назвали Teleocrater rhadinus (рис. 1), что в переводе с греческого значит что-то вроде «завершенная чаша стройный». Под чашей подразумевается вертлужная впадина в тазовых костях (в нее входит головка бедренной кости, формируя тазобедренный сустав), в которой у телеократера нет характерного для многих архозавров отверстия. А «стройный» — это за его довольно стройные кости, непохожие на массивные кости крокодилов. Такое название придумал английский палеонтолог Алан Чариг (Alan Charig), работавший в середине XX века. Он изучал кости телеократера еше в 50-х годах, однако описано это животное при его жизни так и не было. Только в последние годы были собраны новые материалы (рис. 2), которые дополнили имевшиеся ранее фрагменты и позволили формально выделить новый род и вид. Кстати, авторы современного описания не только сохранили первоначальное название, придуманное Чаригом, но и включили его в соавторы (посмертно).

Рис. 2. Кости телеократера и реконструкция его скелета: (a–c) — шейные позвонки, (d–e) — туловищные позвонки, f — крестцовый позвонок, (g–j, l–o) — кости задних конечностей, k — хвостовые позвонки, p,q — кости передней конечности (плечевая и лопатка), r — нижняя челюсть, s — часть лобной кости черепа. Длина масштабных отрезков: для костей — 1 см, для скелета — 25 см. Рисунок из обсуждаемой статьи в Nature

Телеократер был довольно крупным — длиной до трех метров — плотоядным четвероногим животным со стройными конечностями и несколько удлиненной шеей (рис. 3). Очень интересными особенностями его анатомии является сочетание признаков, имеющихся у динозавров (например, особенности строения костей черепа и позвоночника), с признаками крокодилов (характерное для крокодиловой линии архозавров строение голеностопного сустава). Общие пропорции у него также мозаичны: длинная шея (скорее как у представителей динозавровой линии) и короткие «крокодильи» конечности.

Реконструкция внешнего вида телеократера
Рис. 3. Реконструкция внешнего вида телеократера. Иллюстрация © Gabriel Lio, Аргентинский музей естествознания (Museo Argentino de Ciencias Naturales «Bernardino Rivadavia»)

Однако самое важное значение находки телеократера состоит в том, что оно позволило выявить отдельную группу архозавров, о которой ранее ничего известно не было. Эту группу назвали афанозаврами (Aphanosauria) — к ней теперь относят несколько рептилий из разных уголков Пангеи — некогда единого суперконтинента на нашей планете. Помимо Африки, афанозавры известны из Бразилии, Индии и России. Представители рода Dongusuchus жили в середине триаса на территории современной России. Род был описан А. Г. Сенниковым еще в 1988 году по находкам, сделанным на Южном Урале на берегу реки Донгуз (А. Г. Сенников, 1988. Новые данные по рауизухидам Восточной Европы). Бразильский род Spondylosoma был описан еще раньше — в 1942 году. А вот Yarasushus, обнаруженный в Индии, был описан в 2005 году. Родственные связи этих животных не были понятны до последнего времени — считалось, например, что донгозух может к архозаврам вовсе не относиться, а представлять собой более примитивную рептилию. Причина этой неясности отчасти связана с неполнотой материалов по донгузуху (рис. 4). Более показательный набор обнаруженных костей телеократера позволил (с применением современных математических методов реконструкции родственных отношений) сблизить эти формы, долгое время считавшиеся проблематичными.

Кости донгузуха

Рис. 4. Кости донгузуха — российского родственника телеократера. А, B — шейные позвонки, C, D, E, I — кости передних конечностей, F, G, H, J, K — кости задних конечностей. Видно, что кости конечностей донгузуха такие же стройные, как и у телеократера. Фото из статьи G.  Niedźwiedzki, A.  Sennikov & S. L. Brusatte, 2014. The osteology and systematic position of Dongusuchus efremovi Sennikov, 1988 from the Anisian (Middle Triassic) of Russia

Кроме того что палеонтологам удалось установить само существование группы афанозавров, они смогли показать (опять же с помощью математических методов анализа большого числа признаков), что животные этой группы более родственны динозаврам и птицам, чем крокодилам. То есть афанозавры — представители птицестопых архозавров, причем, что крайне важно, они являются самыми примитивными представителями этой эволюционной линии. Таким образом, афанозавры заполняют очень важный пробел в эволюции архозавров — от массивных четвероногих животных, похожих на современных крокодилов (примитивных архозавров), до более стройных и быстро бегающих динозавров. Глядя на признаки афанозавров, можно сделать вывод (и его делают авторы статьи), что наиболее примитивные предки динозавров и птиц были четвероногими животными с лапами, устроенными по типу крокодилов. Это заставляет пересмотреть уже ставшую традиционной гипотезу, что предки динозавров были стройными, двуногими, быстро бегающими животными.

Источник: S. J. Nesbitt, R. J. Butler, M. D. Ezcurra, P. M. Barrett, M. R. Stocker, K. D. Angielczyk, R. M. H. Smith, C. A. Sidor, G. Niedźwiedzki, A. G. Sennikov, A. J. Charig. The earliest bird-line archosaurs and the assembly of the dinosaur body plan // Nature. 2017. Published online.

Никита Зеленков

Read Full Article