Люди жили в Америке уже 130 000 лет назад?

Рис. 1. Камни, которыми предполагаемые древние американцы раскалывали кости мастодонта. ad — наковальня: a — общий вид (длина масштабного отрезка 5 см); пунктирный прямоугольник, пунктирный квадрат и маленький сплошной квадратик — участки, показанные при большем увеличении на фото b (масштаб 2 см), c (масштаб 1 мм) и d (масштаб 2 мм). Стрелками показаны царапины и следы ударов молотком. ei — молот: ef — общий вид (масштаб 10 см); прямоугольником обведена область, показанная при большем увеличении на фото g и h (масштаб 2 см). Стрелки — следы ударов. Изображение из обсуждаемой статьи в Nature

Американские археологи сообщили о сенсационной находке, которая указывает на возможное присутствие людей в Америке уже 130 000 лет назад. Таковы результаты радиометрического датирования костей мастодонта со следами целенаправленной обработки, найденных на юге Калифорнии. Рядом с костями найдены массивные камни, предположительно использовавшиеся в качестве наковален и молотков для раскалывания костей и извлечения костного мозга. Судя по характеру сколов, кости подвергались обработке вскоре после смерти животного. До сих пор древнейшие надежно датированные человеческие стоянки в Америке имели возраст не более 14–15 тысяч лет. Таким образом, речь идет о возможном пересмотре сложившихся представлений об истории заселения Америки. К сожалению, кроме предполагаемых наковален и молотков, других каменных орудий поблизости не найдено, равно как и человеческих костей.

В последние десятилетия археологи и генетики совместными усилиями довольно детально реконструировали историю заселения Америки (см. ссылки в конце новости). Согласно принятой на сегодняшний день модели, предки коренных американцев заселили северо-восточную оконечность Азии, Берингию и Аляску примерно 26–18 тысяч лет назад. Несколько позже (15–14 тысяч лет назад, когда стали открываться проходы в ледниковом щите, покрывавшем нынешнюю Канаду) древние обитатели Аляски быстро расселились по Северной и Южной Америке (см.: Новые данные генетики и археологии проливают свет на историю заселения Америки, «Элементы», 18.03.2008).

При этом периодически появляются сообщения о более древних следах присутствия человека в Америке (об одном из таких случаев рассказано в новости Древние человеческие следы оказались слишком древними, «Элементы», 04.12.2005). Впрочем, тщательное переизучение этих находок показало, что все они в лучшем случае сомнительны (см., например: S. A. Morse et al., 2010. Techniques for verifying human footprints: reappraisal of pre-Clovis footprints in Central Mexico). В итоге эксперты пришли к выводу, что на сегодняшний день нет веских причин предполагать присутствие людей в Америке (к югу от Аляски) ранее 15 тысяч лет назад.

Сенсационное открытие американских археологов, о котором они сообщили 26 апреля на страницах журнала Nature, возможно, заставит пересмотреть эту устоявшуюся точку зрения — конечно, если дальнейшие исследования не выявят ошибок в приведенных в статье датировках и интерпретациях.

В чем авторов точно нельзя упрекнуть, так это в том, что они поторопились с выводами. Кости мастодонта и предполагаемые каменные орудия (наковальни и молотки), о которых идет речь в статье, были выкопаны в южной Калифорнии, неподалеку от Сан-Диего, еще в 1992–1993 годах. Местонахождение было названо «Мастодонт Черутти» (Cerutti Mastodon site) в честь обнаружившего его палеонтолога Ричарда Черутти из Музея естественной истории в Сан-Диего.

Разрозненные кости, принадлежащие молодому самцу американского мастодонта Mammut americanum, были распределены по площади в 50 кв м в пределах тонкого (20–30 см) слоя песчанистого ила, составляющего часть 12-метровой толщи плейстоценовых речных отложений. Один бивень мастодонта лежал горизонтально, как и прочие кости, зато другой был воткнут в породу вертикально, протыкая нижележащие слои. Авторы считают, что воткнуть бивень в речные наносы могли доисторические люди, хотя доказать это едва ли возможно.

На костях имеются многочисленные признаки целенаправленной обработки. По-видимому, их раскалывали для извлечения костного мозга. Важно, что расколотыми оказались обе массивные бедренные кости (и почему-то один верхний коренной зуб), тогда как более хрупкие элементы скелета (ребра, позвонки) остались неповрежденными.

Обломки костей сосредоточены в двух скоплениях, расположенных примерно в двух метрах друг от друга. В каждом скоплении, помимо костей, присутствует по одному большому андезитовому булыжнику (один из них показан слева на рис. 1), предположительно служившему наковальней. Там же присутствуют увесистые камни-молотки (рис. 1, справа) и случайно отколовшиеся осколки, в точности подходящие к соответствующим сколам на молотках и наковальнях.

Судя по характеру сколов, кости обрабатывались еще свежими, вскоре после смерти мастодонта. Чтобы в этом убедиться, авторы экспериментировали с костями современных слонов и коров, раскалывая их ударами массивных камней (рис. 2). И обломки костей, и отметины на молотках и наковальнях в этих экспериментах получились похожими на обнаруженные в археологическом раскопе.

Рис. 2. Опыты по раскалыванию камнями современных слоновьих костей

Рис. 2. Опыты по раскалыванию камнями современных слоновьих костей и полученные в результате обломки. Изображение из дополнительных материалов к обсуждаемой статье в Nature

По мнению авторов, маловероятно, что медленно текущая речка, сформировавшая этот и прилегающие к нему слои илистых отложений, могла сама принести массивные камни — предполагаемые наковальни и молотки — и уложить их среди костей умершего здесь мастодонта. Тем более, что в других местах, подальше от костей, крупных камней в этом слое нет. В соседних слоях встречаются кости млекопитающих (например, ужасного волка и лошади), но они не ассоциированы с камнями и не несут следов целенаправленного раскалывания.

Но, конечно, самое главное в исследовании — это датировка. Никого не удивила бы подобная находка, будь ей, допустим, 13 000 лет, когда в Северной Америке уже точно жили люди, вовсю охотившиеся на мастодонтов и мамонтов.

В дополнительных материалах к обсуждаемой статье подробно рассказано, как по разным причинам долго не удавалось получить надежный возраст ни для костей мастодонта Черутти, ни для вмещающей породы. Например, все попытки провести радиоуглеродный анализ костей закончились ничем, потому что в костях не сохранился коллаген. Немалые усилия, потраченные на попытки определить возраст породы при помощи оптически стимулируемого люминесцентного датирования, дали немногим больше: выяснилось, что возраст породы, скорее всего, превышает 60–70 тысяч лет и находится за пределами того интервала, к которому приложим данный метод датирования.

Наконец авторам удалось получить датировки костей, выглядящие более или менее надежными, при помощи уран-ториевого метода (см.: Uranium-thorium dating). Впрочем, и здесь не обошлось без подводных камней. В идеале для применения этого метода нужно, чтобы уран, концентрация которого в костях современных животных не превышает 0,05 мкг/г, не привносился в кость после смерти, или же необходимо каким-то способом определить масштаб и динамику привноса. В кости мастодонта Черутти уран явно привносился в больших количествах, потому что его концентрация там составляет в среднем 160 мкг/г. Авторы разработали сложную модель, описывающую предполагаемую динамику поступления урана в кости мастодонта после их захоронения в речных отложениях и основанную на соотношениях изотопов урана в костях и в окружающей среде, а также на результатах лабораторных экспериментов, в которых изучалось взаимодействие соединений урана с костями. На основе этой модели и был рассчитан уран-ториевый возраст мастодонта Черутти. Он составил 130,7 ± 9,4 тысяч лет, что примерно соответствует предыдущему (рисс-вюрмскому) межледниковью. Без поправок, связанных с моделированием, возраст получался в диапазоне от 100 до 125 тысяч лет.

Статья наверняка будет встречена специалистами с большой долей скепсиса. Причин для этого немало, о чем уже рассказал С. В. Дробышевский в статье Калифорнийцы 130 тысяч лет назад?! на сайте «Антропогенез.ру». Сапиенсы в ту пору водились только в Африке, и, может быть, немного на Ближнем Востоке. Кем же были гипотетические древние калифорнийцы? Денисовцами? Эректусами? Как они попали в Америку? Почему нет никаких следов присутствия столь же древних популяций в Северо-Восточной Азии?

Не прибавляет правдоподобия выводам авторов и полное отсутствие настоящих, целенаправленно изготовленных каменных орудий, не говоря уже о человеческих костях. Кстати, на костях мастодонта Черутти нет и обычных для палеолита следов соскребания мяса с костей. К тому же всем известно, что сенсационные сообщения об аномально древних следах присутствия людей в Америке появлялись уже не раз и всегда в итоге опровергались.

Так или иначе, данная публикация должна привлечь внимание археологов к плейстоценовым отложениям Америки. Если какие-то древние Homo и впрямь добрались до Калифорнии 130 тысяч лет назад, то можно надеяться, что будут обнаружены и другие следы их присутствия.

Источник: Steven R. Holen, Thomas A. Deméré, Daniel C. Fisher, Richard Fullagar, James B. Paces, George T. Jefferson, Jared M. Beeton, Richard A. Cerutti, Adam N. Rountrey, Lawrence Vescera & Kathleen A. Holen. A 130,000-year-old archaeological site in southern California, USA // Nature. 2017. V. 544. P. 479–483.

См. также:
1) Новые данные генетики и археологии проливают свет на историю заселения Америки, «Элементы», 18.03.2008.
2) Древнейшие палеоиндейцы были прибрежными жителями, «Элементы», 09.03.2011.
3) Геном доисторического мальчика показал, что современные индейцы — прямые потомки кловисских охотников на мамонтов, «Элементы», 22.02.2014.
4) Расшифровка древней ДНК рассказала о происхождении южноамериканских индейцев, «Элементы», 20.04.2016.

Александр Марков

Read Full Article